WHAT y WHICH – ¿Cuál es la diferencia?

¿Qué debo decir, «what» o «which»? Esta pregunta es muy común ya que ambos quieren decir más o menos lo mismo, con pequeños matices. WHAT se traduciría como nuestros «qué, cuál» y WHICH como nuestro «cuál».

De hecho, en conversaciones informales (entre amigos, familia…) se suele usar WHAT para casi todo tipo de preguntas:

  • What do you want? (¿Qué quieres?)
  • What is it? (¿Qué es eso?)
  • What language do you speak? (¿Qué lengua hablas?)
  • What do you prefer? (¿Qué prefieres?)
  • What places did you visit? (¿Qué lugares visitaste?)

Aun así, hay algunos casos en los cuales solo se puede decir WHAT o WHICH, es decir, solo uno de los dos es correcto.

¿Cuándo debemos usar WHAT?

WHAT se usa para preguntar en general, es decir, para hacer preguntas para las cuales hay muchas respuestas posibles. Así pues, el número de elementos entre los que se puede escoger es ilimitado o desconocido.

  • What’s your name? (¿Cuál es tu nombre?)
  • What do you want? (¿Qué quieres?)
  • What would you like to have for breakfast? (¿Qué te gustaría desayunar?)
  • What have you done this morning? (¿Qué has hecho esta mañana?)
  • ¿What’s your telephone number? (¿Cuál es tu número de teléfono?)

Como podemos ver, todas las preguntas dan mucha libertad de respuesta, es decir, la persona que pregunta no puede imaginarse la respuesta.

¿Cuándo debemos usar WHICH?

WHICH se usa cuando conocemos el número de elementos entre los que se va a escoger (es un número limitado o pequeño de elementos).

  • Which dress do you prefer, the green one or the blue one? (¿Qué vestido prefieres, el verde o el azul?) – Hay solo dos vestidos; sabemos que va a escoger uno u otro.
  • Which jacket is yours? (¿Cuál es tu chaqueta?) – Está mirando a unas chaquetas y sabe que la otra persona va a escoger una de las que están allí.

Además, también estamos obligados a usar WHICH cuando va seguido de OF o ONE (WHICH OF y WHICH ONE):

  • Which of these hats is yours? (¿Cuál de estos sombreros es tuyo?)
  • Which one is yours? (¿Cuál es tuyo?)

Test WHAT y WHICH

Si queréis, podéis poneros a prueba con el Test WHAT y WHICH; Ejercicios para practicar.


Como podéis ver, aunque en contextos informales solemos usar siempre WHAT, hay algunas situaciones que requieren el uso del WHICH para ser correctas.

Si queréis, podéis echar un vistazo al post: Preguntas con what, how, who, whose, where, when, why, which (wh-questions).

Espero que la información os haya sido de utilidad 🙂

Cheers!

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Laia Sanahuja Tejera

3 comentarios

  1. Avatar
    78cba99f6cc10ee94f0a01a0c1dce662 on

    Buenos días, he encontrado este curso por casualidad y estoy dejándolo, me parece estupendo, ya que no se casi nada de Inglés.
    Me parecen unas estupendas explicaciones y muy comprensibles para seguir las lecciones.
    Me considero lento en el aprendizaje del Inglés, ¿ cuánto tiempo consideras necesario para poder defenderme en viajes? estudiando una hora diaria los 7 días de la semana.
    Estoy actualmente haciendo un curso de Inglés, y mi mayor problema es entender y hablar.
    Conoces algún sistema para mejorar.
    Gracias,

    • Laia Sanahuja Tejera
      Laia Sanahuja Tejera on

      Buenos días, la verdad es que no podría decirte un tiempo exacto, ya que esto depende mucho de cada persona. Lo que sí que puedo asegurarte es que si sigues dedicando una hora cada día, aprenderás seguro. La constancia es la clave para aprender idiomas.
      Mi consejo sería que vieras series y películas en inglés (puedes añadir los subtítulos si lo necesitas). Esta técnica es muy buena y eficaz. De hecho, si escribes en el buscador de esta web «películas» o «series», encontrarás artículos con las que yo recomiendo para aprender inglés (son sencillas de entender porque los personajes vocalizan bastante bien y el vocabulario no es muy complicado). Verás que también hay un artículo de películas de animación (que no te engañe el nombre porque las películas «para niños» son las mejores para cuando estás aprendiendo, ya que son historias más sencillas y vocabulario más simple).
      Espero haberte ayudado 🙂

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