OUGHT TO en inglés

OUGHT TO es un verbo modal que, aunque su uso no es muy común, es importante conocerlo. Así pues, en este artículo nos centraremos en este modal verb y en sus usos y significados.

OUGHT TO – Pronunciación: /ɔːt ‘tu/ (vendría a ser como «óot tu»)

Este verbo modal, tiene el mismo significado que nuestro conocido should. Ahora bien, ought to es bastante más formal y mucho menos usado en situaciones normales. Así pues, ambos se podrían traducir como «debería o tendría que».

Como verás, no te he presentado este verbo modal como «ought», sino que lo he hecho directamente como «ought to». ¿Por qué? Pues para que cuando lo uses, pienses en añadir el TO detrás. Si se aprende sin el TO, cabe la posibilidad de olvidarse de ponerlo, ya que los demás modales no lo llevan.

  • I can to play (Puedo jugar).
  • I should to come (Debería venir).
  • I might to play (Puede que juegue).
  • I ought to come (Debería venir).

Estructura de las frases

1. AFIRMATIVO: SUJETO + OUGHT TO + INFINITIVO SIN TO

  • She ought to come (Ella debería venir).

2. NEGATIVO: SUJETO + OUGHT NOT (TO) + INFINITIVO SIN TO

  • She ought not to come (Ella no debería venir).

En este modal verb, su contracción (oughtn’t to) no se suele usar nunca.

En el caso de las frases negativas, se puede omitir el «to» y la oración sigue siendo correcta:

  • She ought not come (Ella no debería venir).

3. INTERROGATIVO: OUGHT + SUJETO + TO + INFINITIVO SIN TO

  • Ought I to come (¿Debería venir?).

Aspectos importantes

Como pasa con la resta de modales, este tampoco varia; no importa si es una tercera persona del singular:

  • CORRECTO: She ought to dance.
  • INCORRECTO: She oughts to dance. 

Además, al ser modal, no necesita ningún verbo auxiliar para formar las interrogativas.

  • Do you want something? (¿Quieres algo?). «Do» en este caso hace de verbo auxiliar.
  • Ought I to come? (¿Debería venir?).

Uso del OUGHT TO

Ought to tiene, más o menos, los mismos usos que should. Así pues, a continuación te voy a explicar las 3 utilidades que le puedes dar a este modal verb con muchos ejemplos:

1. Dar consejos / recomendaciones

Estos consejos se van a hacer porque se cree que es moralmente correcto, de buena educación o porque se considera que es un deber.

  • You ought to go (Tú deberías ir).
  • You ought to visit her (La deberías visitar).
  • You ought to help people when they need it (Deberías ayudar a la gente cuando lo necesitan).

2. Mostrar una pequeña obligación

  • I ought to recycle (Debería reciclar).
  • You ought not to drive if you have been drinking alcohol (No deberías conducir si has estado bebiendo alcohol).

3. Hacer suposiciones

Estas suposiciones están basadas en la lógica; son situaciones que suelen ser así.

  • The weather ought not to be cold in June (El clima no debería de ser frío en junio).
  • She ought to be playing tennis (Ella debe de estar jugando a tenis).

Como puedes apreciar, tanto should como ought to sirven para aconsejar, recomendar, mostrar pequeñas obligaciones y hacer suposiciones. Ahora bien, ought to es bastante más formal. Por esta razón, en situaciones más serias, donde más que dar una opinión subjetiva, estamos diciendo que es casi una obligación moral o una obligación de hacer lo apropiado, se suele usar ought to. Espero que el post te haya ayudado 🙂

About Author

Laia Sanahuja

Co-fundadora de Codibrain. Master en Marketing Digital y e-commerce por EAE Business School y la UB. Graduada en Educación Primaria especializada en lenguas extranjeras (inglés) y matrícula de honor en CLIL (Content and Language Integrated Learning). Tengo el nivel C1 de inglés (CAE – Certificate Advanced in English) y estoy estudiando para el Proficiency. He sido profesora de inglés de bachillerato y también he trabajado como profesora de inglés en las academias Kids&Us y Happy Kids.

14 comentarios

  1. Avatar
    Leonardo valbuena on

    Benos días tengo dominio intermedio del inglés, pero no se me había hecho facíl aplicar este verbo a la hora de expresarme, gracias a este material esta muy claro y me ha sacado totalmente de dudas, gracias a todos por este material y sigan así.!!! saludos

  2. Laia Sanahuja Tejera
    Laia Sanahuja Tejera on

    Gracias por tu comentario Leonardo 🙂 Me alegra mucho saber que el post te ha ayudado! Cheers

  3. Avatar

    Gracias por esta ayuda. Mucha practicidad al mostrarlo.
    Tenía entendido que también significa: «debí y debía».. Pero usted específica DEBERÍA.

  4. Laia Sanahuja Tejera
    Laia Sanahuja Tejera on

    Exacto Eddher, OUGHT TO se traduce como «debería / tendría que». Aún así, recuerda que este modal verb es muy formal, y que normalmente usamos SHOULD.
    Me alegra saber que el post te ha ayudado a entender un poco más el inglés 🙂 Un saludo!

  5. Avatar

    Muchísimas gracias , me ha servido mucho el artículo ha despejado dudas, pues me encuentro estudiando el idioma del inglés.

  6. Avatar

    Me ayudo mucho,, sobre todo con los ejemplos muy claros. Gracias por este material

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