Modal Verbs – Verbos modales en inglés

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Los Modal Verbs (verbos modales en inglés) son auxiliares de los verbos principales de las oraciones. Así pues, no tienen un significado por si mismos, sino que nos ayudan a entender la intención de la frase. ¿Y cuáles son estas intenciones? Pues pueden expresar posibilidad, necesidad, habilidad, etc.

¿Cómo usamos los verbos modales en inglés?  

Los modal verbs se usan en oraciones de futuro y condicional. Si tenéis dudas sobre los tiempos verbales, podéis consultar el post Tiempos verbales en inglés.

Como ya hemos mencionado, se trata de verbos auxiliares  en inglés que acompañan a otro verbo en infinitivo (verbo principal) y sin el cual no serían nada. La estructura siempre es “verbo modal + verbo principal”, en este orden. Vamos a ver un ejemplo:

  • You should go (Deberías ir). “Should” es el verbo modal que va seguido del verbo principal “go”. SHOULD nos indica que hay una recomendación/sugerencia. Asimismo, podemos apreciar que el verbo principal (“go”) está en infinitivo sin TO (No es “TO GO”, sino que es “GO”).

Dicho esto, vamos a ver cuáles son los auxiliares modales en inglés.

Modal Verbs – Los verbos modales en inglés

En inglés tenemos 11 verbos modales: CAN, COULD, SHALL, SHOULD, OUGHT TO, WILL, WOULD, MAY, MIGHT, MUST y HAVE TO. Vamos a verlos en detalle con su correspondiente traducción al español.

1. CAN

CAN es un verbo modal que nos muestra capacidades/habilidades. Así pues, lo traducimos como “poder/saber”. Vamos a ver un par de oraciones con CAN en inglés:
  • I can go (Yo puedo ir).
  • I can jump (Yo puedo/sé saltar).

Asimismo, CAN nos permite expresar la capacidad de ser.

  • She can be very annoying (Ella puede ser muy irritante).

También podemos ofrecernos a hacer alguna cosa o hacer una petición.

  • Can I help you with that? (¿Te puedo ayudar con eso?). OFERTA.
  • Can you do it, please? (¿Lo puedes hacer, por favor?). PETICIÓN.

CAN lo podemos usar para pedir permiso y para indicar posibilidades.

  • Can I open the window? (¿Puedo abrir la ventana?). PEDIR PERMISO.
  • I don’t think I can be that fast (No creo que pueda ser así de rápido). POSIBILIDAD.

Por último, CAN’T (negativo de CAN) nos permite expresar que creemos que algo no puede ser.

  • This can’t be her (Esta no puede ser ella).

Para ver todos estos matices, echad un vistazo al post CAN ; Uso de este verbo modal en inglés.

2. COULD

COULD nos permite expresar capacidades y habilidades en el pasado. En este caso, lo podemos traducir como “podía/sabía”. Así pues, COULD es el pasado de CAN:

  • I could play tennis (Podía/sabía jugar a tenis).

Asimismo, también sirve para pedir alguna cosa de forma más educada que CAN.

  • Could you help me, please? (¿Podría ayudarme, por favor?).

COULD también nos permite contar lo que alguien dijo.

  • You said I could come (Me dijiste que podía venir).

Por último, podemos usarlo para mostrar posibilidades en el futuro.

  • We could meet at the park (Podríamos quedar en el parque).

Para ver este modal verb con más detalle, visitad el post COULD ; Uso de este verbo modal en inglés.

3. SHALL

SHALL nos permite hacer sugerencias u ofertas.

  • Shall I help you? (¿Te ayudo?). OFERTA.
  • Shall we go? (¿Vamos?). SUGERENCIA.

Asimismo, SHALL también nos indica que algo pasará seguro en el futuro.

  • We shall be at your house by nine (Estaremos en tu casa a las nueve). Estamos seguros de ello.

Para ver este modal verb en más detalle, consultad el post Uso del SHALL en inglés.

4. SHOULD 

SHOULD lo utilizamos para una sugerencia o recomendación. Lo podemos traducir como “debería”. vamos a ver algunos ejemplos con should:

  • You should do your homework (Deberíais hacer tus deberes).
  • She should go to bed (Ella debería ir a la cama).

Ahora bien, también sirve para hacer suposiciones, es decir, para indicar que se cree que algo será así.

  • My mobile phone should be at school (Mi teléfono móvil debería estar en el colegio).
  • They should be able to do it (Deberían ser capaces de hacerlo).

Por último, también puede indicar obligaciones, aunque no muy fuertes.

  • We should be there by 9 p.m. (Deberíamos estar allí a las 9 de la noche).

Para ver más ejemplos y explicaciones de SHOULD, consultad el post SHOULD ; ¿Cómo usarlo en inglés?

5. OUGHT TO

OUGHT TO, indica lo mismo que SHOULD pero le da un matiz más formal. Así pues, lo traducimos también como “debería/tendría que”. Vamos a ver sus usos.

OUGHT TO nos permite dar un consejo/recomendación sobre lo que es moralmente correcto, un deber, etc.

  • You ought to help your parents (Deberías ayudar a tus padres).

Asimismo, también lo usamos para indicar una obligación poco severa y para hacer suposiciones lógicas.

  • You ought to go (Deberías ir). Pequeña obligación.
  • The weather ought not to be warm in December (El tiempo no debería de ser cálido en diciembre). Suposición lógica.

Si queréis, podéis ampliar la información en el post OUGHT TO ; ¿Cómo usar este verbo modal en inglés?

6. WILL

WILL  su usa para predicciones subjetivas (no se basan en la lógica, sino en lo que nosotros creemos).

  • He will be very happy to see you (Estará contento de verte).

Asimismo, también nos permite expresar una decisión espontánea (decisión hecha mientras se habla).

  • Don’t worry about it, I will help you (No te preocupes por eso, yo te ayudaré).

También sirve para ofrecerse a ayudar.

  • I will help you. Don’t worry.  (Te ayudaré. No te preocupes).

También nos permite dar una orden en forma interrogativa.

  • Will you close the window, please? (¿Cerrarás la ventana, por favor?).

Por último, nos permite prometer.

  • I will pick you up, I promise (Te recogeré, lo prometo). 

Para ver este modal verb con más detalle, echa un vistazo al post WILL.

7. WOULD

WOULD lo usamos en el segundo condicional, el cual sirve para hacer hipótesis y para hablar de situaciones poco probables. Si necesitáis repasar los condicionales, clicad aquí.

  • If I were rich, I would live in a boat (Si fuera rico, viviría en un barco).
  • If I were you, I would buy her a present (Si yo fuera tú, le compraría un regalo).

WOULD también nos permite expresar sueños e imaginaciones.

  • It would be amazing to live in a boat (Sería increíble vivir en un barco).

Asimismo, con este modal verb expresamos formalidad cuando va seguido de like o love.

  • Would you like a cup of tea? (¿Le gustaría tomar una taza de té?).

También podemos opinar o pedir algo de forma más formal.

  • I would visit her every one in a while (Yo la visitaría de vez en cuando). OPINAR.
  • ¿Would you open the window, please? (¿Podrías / Te importaría abrir la ventana, por favor?). PEDIR.

Por último, WOULD también se usa como pasado del verbo modal WILL.

  • Tom says that he will come (Tom dice que vendrá).
  • Tom said that he would come (Tom dijo que vendría).

Para ver el post completo: WOULD ; ¿Cómo usar este verbo modal?

Ahora que ya conocemos el uso del would vamos a por el siguiente verbo modal, may.

8. MAY

El MAY en inglés nos permite pedir y dar permiso.

  • May we come in? (¿Podemos entrar?). PEDIR PERMISO.
  • You may come in (Podéis entrar). DAR PERMISO.

Asimismo, permite expresar que hay muchas posibilidades de que alguna cosa suceda.

  • It may rain tonight (Es posible que llueva esta noche).

Por último, nos permite desearle a alguien alguna cosa buena.

  • May all your wishes come true (Espero que todos vuestros deseos se cumplan).

Para más ejemplos y explicaciones: MAY y MIGHT ; ¿Cuál es la diferencia?

9. MIGHT

MIGHT permite hablar de posibilidades, aunque menos probables que con MAY.

  • It might rain tonight (Puede que llueva esta noche).

También sirve para pedir permiso.

  • Might we come in ? (¿Podríamos entrar?).

Con MIGHT podemos expresar condiciones.

  • If you have done the dishes, I might buy you an ice cream (Si has lavado los platos, puede que te compre un helado).

También sirve para hacer sugerencias cuando va seguido de los verbos want, prefer o like.

  • You might want to have a shower before going to bed (Puede que quieras darte una ducha antes de ir a la cama).

Para hablar del pasado, no usaremos MAY sino que usaremos MIGHT siempre.

  • He might have seen you (Puede que él te viera).

Por último, nos permite criticar cuando usamos la estructura: Might have + participio del verbo 

  • You might have done it (Deberías haberlo hecho).

Para ver más detalladamente este verbo modal, clicad aquí. 

10. MUST

MUST nos permite expresar obligaciones y compromisos que nos imponemos nosotros mismos. Veamos algunos ejemplos con must:

  • I must pass this exam (Tengo que aprobar este examen).

Su forma negativa (mustn’t) indica una prohibición.

  • You mustn’t smoke in this building (No debes fumar en este edificio).

Si queréis ver toda la información sobre su significado y usos, echad un vistazo al post MUST y HAVE TO ; ¿Cuál es la diferencia?

11. HAVE TO

HAVE TO lo usamos para obligaciones que vienen impuestas por alguien que no somos nosotros mismos. Así pues, estamos hablando de leyes, normas, etc. Ahora bien, también lo podemos usar para una obligación fuerte personal que nos imponemos nosotros mismos. Veamos algunos ejemplos del uso del have to:

  • I must pass this exam (Tengo que aprobar este examen).
  • I have to pass this exam because if I fail I won’t be able to go to Tim’s party (Tengo que aprobar este examen porque sino no podré ir a la fiesta de Tim).

La forma negativa (don’t have to / doesn’t have to / didn’t have to, etc.) indica una manca de obligación.

  • You don’t have to come if you don’t want to (No tienes que venir si no quieres).

Para ver más ejemplos, podéis consultar el post MUST y HAVE TO ; ¿Cuál es la diferencia?

Pues bien, estos son los 11 Modal Verbs (Verbos modales en inglés). Espero que ahora tengáis mucho más claro cómo y cuándo tenéis que usarlos con todos estos ejemplos de verbos auxiliares que hemos visto a lo largo de este post.

Modal verbs exercises (Ejercicios de verbos modales en inglés)

Ahora que ya sabéis qué son los verbos modales en inglés, si queréis poner a prueba vuestro conocimiento del CAN, COULD, SHALL, SHOULD, OUGHT TO, WILL, WOULD, MAY, MIGHT, MUST y HAVE TO con el Test Modal Verbs ; Ejercicios para practicar.

Cheers! 🙂
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About Author

Laia Sanahuja Tejera

Graduada en Educación Primaria especializada en lenguas extranjeras (inglés) y matrícula de honor en CLIL (Content and Language Integrated Learning). Tengo el nivel C1 de inglés (CAE – Certificate Advanced in English) y estoy estudiando para el Proficiency. He sido profesora de inglés de bachillerato y también he trabajado como profesora de inglés en las academias Kids&Us y Happy Kids. Actualmente estoy estudiando un máster de Marketing Digital y Comercio Electrónico en EAE Business School, lo cual compagino con la creación de contenido para mi blog Aprender Inglés GO. ¿Quieres saber más sobre mi?

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